終末期医療と法 Legal Issues on Medical Interventions in Terminally Ill Patients

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抄録

わが国における終末期医療と法の関係は,何ら進歩あるいは改善を見ないまま半世紀を過ごした。かつては生命倫理も法も,生命の尊重だけを第一義としていればよかったが,医療技術の発展は,患者が植物状態で無意識のまま,人工呼吸器の力でその心臓だけは動かし続けるような状況を出現させた。アメリカでは,このような事態に対し,延命だけが生命倫理にかなうのかが議論され,1970年代以降,判例および立法により,自然死または尊厳死と呼ばれる死に方が適法とされた。同時に,これらはもはや法の問題ではなく医療の現場で,本人,家族,医療者らが決定すべき問題とされている。<br>これに対し,わが国では相変わらず一部の法律家と医師は,このような状況に殺人罪および嘱託殺人罪の適用の「おそれがある」と論じ,生命倫理の議論でも,患者の自己決定を含む生命倫理4原則が知られながらも,実践的には,無危害原則に固執した考えが残存したままである。そしてそれを打開するべく,超党派の議員連盟によって尊厳死法案の国会上程が図られつつある。<br>本稿では,わが国の法のあり方が,医療の現状に追いついていないばかりでなく,画一的かつ形式的に適用することをもって法の特徴とする法意識の下では,尊厳死法案にも一定のリスクがあることを指摘し,かえって医療の専門学会等によるガイドラインによって,実際の医療現場における倫理的決定がなされると論ずる。

How to respond to the terminally ill situation has been an important issue in Japan since the advancement of medical technology makes it possible to prolong life without any hope of recovery, the patient being in the perpetual vegetative state, for instance. In the United States, where four principles of biomedical ethics was born in 1970s, they enacted a natural death act and made a judicial decision, such as Karen Quinlan case, to introduce the new element of ethics of autonomy to respond to the new era. The situation in Japan is static, however, and even today some physicians and lawyers argue that the withdrawal or withholding of a life prolonging measure would give rise to a charge of murder.<br>Now substantial number of parliamentary members prepare a draft bill of the so called death with dignity act. In this article, I analyze each article of this bill to express my concern that it may make the situation worse, while it could give a relief of legal immunity to a medical provider who would comply with the requirement under the bill. Since the law is regarded as formalistic, uniformly applied and inflexible in Japan in general terms, this act if enacted may not help the development of medical ethics in the end of life situation. In consideration of the fact that, since the Health Ministry issued a process guideline for the end of life treatment in 2007, no scandal of police investigation of this sort has occurred, it may be wiser to see the development of health professionals' guidelines and leave the matter to medical ethics.

収録刊行物

  • 医療と社会

    医療と社会 25(1), 21-34, 2015

    公益財団法人 医療科学研究所

各種コード

  • NII論文ID(NAID)
    130005069613
  • NII書誌ID(NCID)
    AN10372213
  • 本文言語コード
    JPN
  • ISSN
    0916-9202
  • NDL 記事登録ID
    026402799
  • NDL 請求記号
    Z19-3523
  • データ提供元
    NDL  J-STAGE 
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